La historia de la azuladinha cachaça de Paraty 

  • Publicado hace 1 año

El aguardiente conocido como Azuladinha cachaça es una marca registrada de Paraty con más de 150 años de producción, pero desde principios de siglo los productores se resisten a cambios regulatorios que decretaron el fin de una tradición. 

Pensar en la historia de la humanidad implica inevitablemente pensar en la historia de las bebidas y, en Paraty (RJ), la cachaça es parte inseparable de la alimentación y de las relaciones sociales que configuraron la región y el país. Entre los muchos tesoros culturales e históricos de esta playa paradisíaca se encuentra un brandy compuesto, marca registrada de la ciudad, que destaca por su tonalidad azul cielo cuando se expone a la luz. Color del cielo en un día soleado. 

¡Es azuladinha cachaça! ¡O la también conocida Laranjinha Celeste! 

Este es sólo uno de los apodos de la cachaça compuesta azulada y el más antiguo del que se tiene registro. La bebida adquiere su tono celestial de forma natural cuando se destila con la adición de una “almohada” hecha de hojas de mandarina dentro del alambique. 

Laranjinha Celeste, la versión de cachaça azul de Maria Izabel

Actualmente, la marca Laranjinha Celeste es utilizada por Cachaça María Izabel, producido en la planta de Santo Antônio, en Paraty. La producción y exportación de la bebida era una tradición en la familia paterna de María Izabel Gibrail Costa, retomada en 1996 por el productor, luego de medio siglo de interrupción.

El productor aprendió el arte de la destilación con Pedro Peroca, hijo de la antigua Peroca da Fazenda do Fundão, importante productor de cachaza de Paraty, cuyo padre se hizo famoso después de ganar la medalla a la mejor cachaza de Brasil en la Exposición Nacional de Río de 1908. de Janeiro, con cachaça azul de Peroca.

Pero cada alambique en Paraty también tiene su versión tradicional de Azuladinha. La cachaça elaborada con hojas de mandarina está tan arraigada en la cultura y la historia de Paraty que fue catalogada como Indicación Geográfica de la ciudad, en el registro de la primera Indicación de Origen de la cachaça en Brasil.

Leer más: La Indicación Geográfica de Paraty cachaça.

“El antiguo nombre Laranjinha Celeste proviene del naranjo, origen de esta cachaça, y la celeste aporta el color azulado, característico de ella. Recientemente, el nombre “azulada” cachaça o azuladinha, simplemente, se ha vuelto más común”, dice Lúcio Gama Freire, productor de Cachaça Pedra Branca y coautor del libro recientemente publicado “Mucungo: A História da cachaça em Paraty”.

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Conozca más sobre el libro “Mucungo: La historia de la cachaça en Paraty” aquí.

¿Cómo se elabora la azuladinha cachaça?

La receta elaborada por los molinos locales desde la época colonial utiliza en la destilación hojas de un tipo de mandarina local, también llamada mandarina mimosa o mandarina perfumada, tan fragante que denuncia a quien coseche los frutos inmaduros sin el consentimiento de los propietarios.  

El resultado es una cachaça joven y aromática que recuerda en olor y sabor a los cítricos de la mandarina, sin resultar empalagosa. Tan rico sensorialmente como encantador a la vista, brillando en la copa.

La cachaça azulada es un elemento de identidad de Paraty que se ha extendido a otras partes del país. Fue citado en “Grande Sertão: Veredas”, de Guimarães Rosa, una de las obras más importantes de la literatura brasileña:

Y es entre los cientos de nombres que se le da a la cachaza, presentes en los diccionarios y prácticamente en todos los libros sobre el destilado brasileño que presenta una lista de sinónimos, en los que adopta otras formas como azulzinha, azulina y azulosa. 

“Todo fue más tranquilo, me ofrecieron: bebí la januária azul – me dieron un sorbo; muy llamada cachaça. Esa noche dormí bien”.

Guimarães Rosa. Grande Sertão: Veredas

El origen de la Laranjinha Celeste

El término Laranjinha Celeste se remonta al siglo XIX, pero al igual que la historia del destilado brasileño, esta cachaça compuesta no tiene un certificado de nacimiento definido. El documento más antiguo, fechado en 19, destaca el envío de 1866 botellas de brandy Laranjinha Celeste y siete barriles de brandy blanco a Portugal, lo que demuestra que había una diferencia entre ambos. Pero se cree que la bebida ya se producía en la región al menos un siglo antes.

Hay quienes afirman que el destilado fue creado especialmente para satisfacer los gustos del Emperador. Si bien la producción se remonta a un período cercano a la llegada de la familia real a Brasil, en 1808, no existe ningún documento que acredite esta versión.

“Conociendo e investigando, incluso para la compilación del libro sobre la historia de la cachaza en Paraty, vemos que es muy poco probable que la cachaza azul haya sido desarrollada en otra región del país. Paraty es la ciudad que tiene los registros más antiguos no sólo de producción, sino también de envío de aguardiente azul a Europa”, dice Lúcio Gama Freire.

antigua carta manuscrita mencionando la exportación de Laranjinha Celeste
Carta destaca 28 botellas de Laranjinha Celeste, la cachaza azul de Paraty

La carta más antigua que menciona a Laranjinha Celeste es de un representante comercial de los antepasados ​​portugueses de María Izabel. El documento estaba guardado en casa de una tía paterna y casi terminó en la basura, tras la muerte del dueño, durante un proceso de limpieza para vender la propiedad.

“Estos recuerdos estaban en el suelo para ser desechados. Tomé todo, como estoy muy ligado a mi ascendencia, lo guardé y revisé estos papeles familiares con calma. Incluso hubo una propuesta de cita de mi tatarabuelo a mi tatarabuela de principios del siglo XVIII; Otras cartas hablan de la producción de brandy de la familia al mismo tiempo”. 

En Paraty también se producía azahar, con azahar. En el libro “Mucungo: A História da Cachaça em Paraty”, se citan otros documentos de 1896 y 1897 que registran cargamentos desde el puerto de Paraty hasta Río de Janeiro, que incluyen el envío de botellas de “Laranjinha”, sin el complemento celestial.

Para María Izabel, Laranjinha no era la misma cachaza llamada Laranjinha Celeste, ya que no adquiría un tono azulado durante la destilación, quedando visualmente muy similar a las cachazas blancas. Este es uno de los signos que nos lleva a creer que la Laranjinha Celeste mencionada en el documento histórico era más parecida a la receta actual de la azuladinha de Paraty, que utiliza hojas de mandarina (y no de naranja) en la receta. 

Lúcio Gama Freire cuenta que, además de las hojas, otra receta utilizada en Paraty utilizaba flores de mandarina para producir cachaça azulada, sin embargo, esta práctica ya no era común por dos razones principales: en primer lugar, la destilación del aguardiente especial sólo estaba condicionada a la corto período de floración de las mandarinas, y segundo, porque al momento de recolectar las flores la producción de frutos se vio seriamente comprometida. 

Resistir para mantener la tradición. 

La cachaça y el aguardiente compuesto azulado están catalogados como Indicación de Origen de Paraty, con registro otorgado a la Asociación de Productores y Amigos de Cachaça Artesanal de Paraty (APACAP) por el Instituto Nacional de la Propiedad Industrial (INPI) desde 2007. 

Sin embargo, no se puede vender fuera de los alambiques, ya que poco después dejó de estar registrado por el Ministerio de Agricultura (MAPA). El supuesto motivo fue la ausencia de hojas de mandarina en el pliego de condiciones de la ANVISA que informa qué frutas, hierbas o plantas pueden utilizarse en la composición de las bebidas.

Algunos alambiques que tenían su registro aprobado antes del cambio continuaron vendiendo cachaza compuesta azulada legalmente hasta el final de la documentación, sin embargo, hoy nadie puede obtener una nueva autorización. La producción, aunque reducida, no se detuvo. Un riesgo asumido por los productores para no dejar morir la tradición.

Para salvar de la extinción la cachaza compuesta azulada, la APACAP inició, hace aproximadamente una década y con el apoyo de investigadores universitarios y del SEBRAE, un largo estudio con rigor científico. En la investigación, se recolectaron muestras de las hojas de mandarina utilizadas en la preparación y de cachaças preparadas en alambiques locales para determinar la composición del destilado. 

Los resultados demostraron que la forma en que se produce la cachaza azulada en Paraty no extrae ningún elemento de las hojas de mandarina en cantidades que puedan ser perjudiciales para la salud humana, por el contrario, el producto, además de ser apto para el consumo, también tiene propiedades beneficiosas. ligado al aceite esencial de cítricos.  

“Recurriremos a la ANVISA y al MAPA para demostrar que la cachaza azulada no es sólo un producto cultural, histórico y tradicional de Paraty, sino que tampoco presenta ningún problema de toxicidad para el consumo humano. Entendemos que no hay ningún impedimento para la devolución de los registros, más que la burocracia”, concluye Freire.

Referencias: 

Leo, Flavio; Freire, Lúcio G. Mucungo: La historia de la cachaça en Paraty. Paraty (RJ), Autor Ed, 2021.

Cámara, Marcelo. Cachaça: placer brasileño. Río de Janeiro, Mauad, 2004.

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