La venta de Ypióca y el futuro de Cachaça

  • Publicado hace 12 años

La semana pasada se anunció la compra de Ypioca y toda su estructura operativa por Diageo, multinacional propietaria de las marcas Smirnoff, Johnnie Walker, José Cuervo y Nêga Fulô. El valor, de casi mil millones de reales, sorprendió a muchos. Pero no en vano: el aguardiente de caña es el tercer destilado más consumido en el mundo, y las 5 grandes destilerías del país –la  Ypioca entre ellos, poseen casi todo el mercado.

El movimiento llega en un buen momento. El mercado de bebidas vigila a Brasil: el whisky tiene aquí su mejor mercado mundial y mayor crecimiento en los últimos años, El tequila también va muy bien, gracias; y champán e incluso el Vinho Verde Están vigilando el bolsillo del brasileño.

Si por un lado la adquisición trae excelentes noticias y beneficios al mercado, por otro lado también me preocupa un poco. Diageo tiene una innegable competencia en el mercado y ostenta el liderazgo mundial en el segmento de bebidas espirituosas. No es difícil dudar de que no traerá buenos cambios al sector, especialmente -creo- en el ámbito de las bebidas espirituosas industriales. Se espera una apreciación y desarrollo de la calidad –e imagen- de este producto en el país.

Sin embargo, es precisamente porque posee la mayor parte del mercado de bebidas espirituosas que me preocupan sus acciones. No se espera que sea de interés para la empresa valorar el “caipirinha real, hecha con Cachaça”, como lo hicieron Sagatiba y la propia Ypióca hace un tiempo (ver más en este post aquí). El vodka líder en el mercado, muy utilizado en esta y otras bebidas, es propiedad de la empresa británica. Tampoco creo que les convenga publicitar el consumo de cachaça con hielo, lo que podría entrar en conflicto con el consumo de whisky. ¿Disparos? El tequila ya se encuentra en este territorio.

Entonces, ¿cómo valorar la Cachaça sin luchar con los territorios conquistados por otras bebidas? ¿Existen continentes inexplorados o es necesario librar una guerra? Si nos quedamos con la última alternativa, todavía no tenemos suficiente ejército para afrontarla. La solución es abrir nuevos horizontes y navegar al extranjero. Pero ¿qué tierra de Colón es ésta que aún nos queda por descubrir?

¿Conquistará Diageo el mercado de la cachaça?

En mi opinión, este es otro continente más que está “ante nuestras narices, pero no lo hemos visto”. Está rico mundo de la gastronomia. La gastronomía, especialmente la brasileña, aún no tiene su destilado favorito. O la hay, pero la gente no lo sabe: cachaça. Si hoy la bebida que más se acerca al territorio culinario es el vino; Todavía poco se asocia a la buena cachaça y a la buena comida. Sin embargo, es uno de los mejores combinados con la gastronomía: antes de la comida, durante, después o en la propia comida como ingrediente. Existen innumerables posibilidades de sabores y combinaciones con platos (ver algunos recetas con cachaza aquí no Mapa da Cachaça)

No tiene por qué ser elitista ni sofisticada: la cachaça tiene la prerrogativa de ser más relajada, más natural, menos florituras y más “de nosotros”. Todavía tiene el gran e inexplorado potencial de combinar muy bien con platos e ingredientes locales, exclusivos de Brasil – y súper sabrosos. Como dije en mi libro, la Cachaça puede ser el gran canal para llevar “más Brasil a las mesas de los brasileños”.

Y de este logro podemos participar todos: cocineros, amas de casa, hombres de cocina, periodistas, anunciantes y, por supuesto, quizás también las grandes empresas del sector. Este no es un esfuerzo solitario. Creo, por tanto, que el matrimonio de la cachaza premium con la gastronomía es un camino interesante, dados los desafíos señalados, para poder poner en valor nuestra bebida nacional.

¿Y el brandy industrial?

Pero espera, la historia aún no ha terminado. Vale, valorar la cachaça a través de la gastronomía puede ser una buena idea, pero ¿y los destilados industriales, que son el tema de la semana?

Aunque son productos similares, tienen sus diferencias en público y sabor (ver más en esta serie de mensajes). Las bebidas espirituosas industriales deberían seguir la estela de la Cachaça Premium, pero con especial atención a otro “competidor”: la cerveza. Otra bebida que se asocia constantemente con la comida es la cerveza. Cerveza en la barbacoa, cerveza en el almuerzo del domingo, cerveza incluso en la feijoada. Por supuesto, la cerveza es más ligera que la Cachaça y la favorita de quienes prefieren beber alcohol poco a poco (pero no en menores cantidades). Pero a otros les “queda blando”, engorda, no acompaña bien la comida y baja mal cuando se calienta. El Brandy de calidad, además de ser más barato en comparación con el volumen equivalente de alcohol en la cerveza, también puede resultar más sencillo en la “logística” de estos eventos (menos botellas para llevar o colocar en el frigorífico, por ejemplo).

No hablo de sugerir un aumento en el consumo de alcohol en volumen, sino de sugerir la asociación de la Cachaça con estos momentos de celebración; a la fiesta. Creo que acercar la Cachaça a este territorio es una estrategia a tener en cuenta. Es hora de cambiar la imagen de la cachaça como la bebida del tipo que “recuesta su barriga contra el mostrador para beber” por una bebida de celebración. Entonces, quién sabe, cada vez tendremos más motivos para celebrar.

Un saludo y ¡hasta el próximo post!

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