Después de la ginebra, ¿ha llegado el momento del ron brasileño?

  • Publicado hace 4 años

Los alambiques brasileños siguen invirtiendo en la producción de ron como estrategia para promover la cachaça fuera del país.

Aún así los productores de cachaza están invirtiendo en la diversificación de la producción de destilados para ganar espacio en el mercado externo. Después de la ginebra producida en el país, ahora le toca el turno a ron brasileño. La idea es acompañar el reciente crecimiento del consumo de la bebida en Europa y Estados Unidos para promover la producción brasileña. Incluyendo cachaza.

Por primera vez en cinco años, las ventas de ron superaron a las de la ginebra "querida" entre los europeos. El informe –de un gran minorista de bebidas, con sede en Londres– muestra un crecimiento del 165% en el tercer trimestre de 2019. En Estados Unidos –uno de los mayores consumidores históricos de ron– también han ido ganando terreno las versiones más sofisticadas.

Alexandre Bertin, director de la destilería Sapucaia, en el interior de São Paulo, dice que los amantes de la bebida –considerada la prima menor de la cachaça– buscan otras opciones del destilado. Y, en este momento, el sello 'made in Brazil' pesa mucho en la elección. “Hay curiosidad, porque es de otro lugar”, afirma. 

Vicente Bastos Ribeiro, de la Fazenda Soledade, en Nova Friburgo (RJ), asocia la expansión a dos factores: la materia prima y el proceso de envejecimiento. “Cuando presentas un producto que tiene roble, pero es envejecido en barricas de otras maderas como Ipê, con otros taninos, se destaca”.

Destilería Fazenda Soledade

Para Evandro Weber, de Gaucho cachaçaria Weber Haus, la gran diferencia del ron brasileño es, precisamente, su autenticidad. “La legislación brasileña no es tan abierta”, recuerda el administrador. En el país sólo se permite la adición de agua y azúcar, utilizados para alcanzar los estándares exigidos por el Ministerio de Agricultura, Ganadería y Abastecimiento (MAPA).

El ron no es cachaça.

Al igual que la cachaça, el ron se elabora a partir de caña de azúcar. Pero, según Alexandre, las similitudes terminan ahí. El ron proviene de la melaza, un subproducto de la industria azucarera. 

La cachaça se elabora con garapa, el jugo fresco de la hierba. Una pequeña diferencia que altera la composición química y sensorial de las bebidas. Además, el ron se puede producir en cualquier parte del mundo. Cachaça, ¡sólo en Brasil!  

moliendo caña de azúcar

La fermentación también es diferente. Vicente explica que mientras en la cachaza el proceso comienza espontáneamente -tan pronto como se extrae el jugo de la caña de azúcar-; En la producción de ron, la fermentación es más compleja. Y se puede segmentar, utilizando más de un tipo de levadura, en multietapas. La destilación acepta tanto alambiques de cobre como columnas de acero inoxidable. 

Sin embargo, cabe señalar que todavía existe un ron especial, en el Caribe, destilado del jugo de caña de azúcar. Se llama ron agrícola. A pesar de las similitudes, el contenido de alcohol es mucho mayor que el de la cachaça brasileña. Puede llegar hasta el 70%.

En Brasil, la legislación permite un valor mucho menor. El artículo 54 del Decreto 6.871/2009 define el ron brasileño como una “bebida con una graduación alcohólica comprendida entre el 35% y el 54% en volumen, a veinte grados centígrados”. Lo que representa un 12,5% más respecto al límite de cachaza del 48%. 

La norma también estipula que la bebida “se obtiene del destilado alcohólico simple de melaza, o de la mezcla de destilados de jugo de caña y melaza, envejecido total o parcialmente, en un recipiente de madera de roble o equivalente”.

Y las diferencias van más allá. El ron brasileño tiene tres denominaciones. Puede ser ligero, pesado o envejecido. La cachaça tiene ocho denominaciones.

revisa la tabla

RON BRASILEÑOCACHAZA
1. Nivel
2. Pesado (obtenido exclusivamente de melaza) 
3. Envejecido (mínimo 2 años de reposo). 

*No puede contener en la etiqueta la expresión artesanal, casero, familiar, natural o 100% natural, premium, extra-premium, reserva y reserva especial.
1. Cachaza 
2. cachaza endulzada 
3. Crianza (mínimo 50%, durante un año en barricas de madera)
4. Envejecido Endulzado
5. Prima (100% por más de un año), 
6. Endulzado premium 
7. Prima Extra (100% por más de 3 años)
9. Reserva Especial
8. Endulzado extra premium
Fuente: arte. 12 del EN MAPA 15/2011

Todavía optimización

Aquí, el ron lo elaboran principalmente productores de cachaza. Y una de las explicaciones es que la bebida puede optimizar el alambique. Como la cachaça es estacional, es decir, sólo se produce con caña madura, la producción permanece ociosa gran parte del año. Un promedio de cinco a seis meses.

El ron, elaborado a partir de melaza, se puede trabajar fuera de temporada, ya que esta materia prima dura más. Una buena opción para mantener el equipo en uso. Lo que según Evandro reduce los costos de mantenimiento. “Hoy produzco seis meses de cachaza y otros cinco meses de ron”.

Alexandre también utiliza el mismo alambique para elaborar cachaça y ron. Pero advierte: no tiene sentido producir ron sin una estrategia de ventas, ya que el producto podría atascarse en las existencias. “Optimiza por un lado y obstaculiza por el otro”, subraya el director de Sapucaia.

Hoy, los productores apuestan por el ron para impulsar las exportaciones. “Un mercado más grande es bueno para todos”, analiza Vicente. Y creen que, si se trabaja bien, el ron nacional también puede impulsar las ventas de cachaça. “Brasil no puede perder la oportunidad de promover la cachaça cuando el ron se vuelve tendencia”, concluye Evandro.

Conozca un poco más sobre los productores mencionados en el informe:

Ron Florida

Cuando Alexandre decidió cambiar de carrera, hace 17 años, poco se hablaba de la producción de ron en Brasil. En aquella época, la cachaça se exportaba con el nombre genérico de ‘ron brasileño' (o ron brasileño). Y los productores no vieron ningún sentido en invertir en ron de melaza. 

En 2012 el reconocimiento de la cachaça como producto de origen brasileño por parte de EE.UU.  Este escenario cambió. Además de promover la cachaça, el acuerdo también abrió espacio para ampliar el portafolio de bebidas entre los productores del país. Sin embargo, este movimiento todavía tardó algunos años en despegar. 

El empresario paulista, que trabajó en grandes empresas como Ambev y Unilever, dice que necesitaba estímulo externo. producción de ron Florida Todo empezó hace cuatro años en la finca de Pirassununga, a partir de un pedido de un distribuidor europeo. Y todos los primeros lotes se exportaron. Hoy, el producto se encuentra en más de 70 establecimientos en São Paulo y Río de Janeiro. Además de la venta online.

Soledad de ron 

La experiencia de Vicente es más antigua. Comenzó en 2004, en colaboración con una gran empresa de bebidas de Estados Unidos. La publicidad era atractiva: un súper premium producido con caña fresca de montaña, agua pura de manantial y reposado en barricas de madera de maní brasileño. En la botella, el mapa de Brasil.

el ron Oronuco ganó la Concurso mundial de bebidas espirituosas de San Francisco (SFWSC) durante tres años consecutivos. Aun así, no funcionó y poco después se interrumpió la producción. Era muy sofisticado para un mercado acostumbrado a rones baratos. “Ahora esto está cambiando”, señala.

El productor no volvió a aventurarse en el segmento catorce años después, en 2017. Impulsado por el creciente mercado del ron en Francia. Hoy, el 80% de la producción del país Soledad se exporta. Y el 20% atiende a brasileños. “La demanda ha ido creciendo con pedidos de pequeños distribuidores. Siento que hay un gran interés [en Brasil], pero todavía limitado”.

En el mercado interno, las ventas de los pequeños productores siguen siendo tímidas. En 2018, el ron ni siquiera apareció en las encuestas de tendencias sobre el consumo de bebidas espirituosas en Brasil. Y quienes producen evitan hablar de valores.  

Ron Señor Weber

En la cachaçaria Weber Haus, la producción representa sólo el 3% de los ingresos. Sin embargo, el director se muestra optimista: espera llegar al 50%. Evandro estima que la 'ola' del ron llegará a Brasil dentro de seis años. Y recuerda: “¡Así también fue con Gin!”  

Descendiente de alemanes, Evandro creció produciendo cachaza, en la finca centenaria de la familia, en Ivoti, Rio Grande do Sul. “Por la mañana estudiaba y por la tarde iba a la plantación y al alambique”. Nunca se había imaginado producir ron. Y fue instigado por un turista caribeño, que visitó la destilería. 

“Me retó a hacer un ron tan bueno como la cachaça que yo producía”. Pero fue sólo después de participar en ferias internacionales que el empresario decidió invertir en ron, tras notar interés en el producto. En 2019 lanzó dos versiones de señor weber y en reconocimiento, guarda las primeras botellas, para ese visitante desconocido.

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