¿Deberíamos hablar del mercado informal de cachaça?

  • Publicado hace 5 años

La llamada cachaza informal puede ser perjudicial para la salud y dificulta su valoración como destilado de calidad. Pero no podemos negar la importancia social y económica de estos miles de productores repartidos por todo el país.

Para muchas familias, generalmente ubicadas en las regiones más pobres de Brasil, producir cachaça artesanal es tan importante como plantar un tallo de frijol: es una cuestión de subsistencia.

De manera informal, sin ningún registro del Ministerio de Agricultura, cargas fiscales ni conocimientos técnicos, estos productores no destilan por arte ni por amor al oficio. En estos lugares del interior de Brasil, la cachaça es un cultivo de producción que complementa los ingresos familiares.

La mayoría de las bebidas informales no se elaboran con el compromiso de complacer el paladar. El consumidor que pasa por el alambique y toma su PET lleno de pinga no lo compra al gusto, lo que se espera la mayor parte de las veces es sólo el efecto adormecedor del alcohol. No existe la alquimia de un productor que cosecha caña a mano, cultiva con esmero su levadura o inventa una mezclar de maderas nobles. Debido a esta falta de compromiso, a pesar de ser a menudo fragantes o incluso sabrosas, las cachaças informales contienen elementos indeseables y peligrosos como el metanol y el cobre.

Pero aun así, en mis próximos viajes quiero añadir una o dos instantáneas informales a mi itinerario de visita.

Peligros de la cachaça informal
Fermentación informal de cachaça

En Brasil están registradas más de 4 marcas de cachaza sin gas, una cifra muy significativa. Pero si consideramos las cachaças de alambiques informales podemos multiplicar este número por 10 (una estimación hecha por el mercado, no conozco una fuente que haya propuesto realmente investigar el número).

La realidad es que en algunas ciudades del norte de Minas Gerais, por ejemplo, se pueden encontrar cientos de productores que producen entre 5 y 10 litros de cachaza al año en su patio trasero. Este escenario se repite en muchos otros estados brasileños.

El cliente de la cachaça Curraleira es el productor de la cachaça formalizada

La razón por la que hay tantos productores informales es porque existe un mercado para la cachaza barata. Y en muchos casos, el cliente es el productor de la llamada cachaça formalizada.

cachaza informal
Los productores informales también venden sus cachaças con sus propias etiquetas y botellas improvisadas, muy fáciles de encontrar en los puntos de venta en las carreteras.

El pequeño productor familiar tiene su precio condicionado por la industria de la cachaza, que paga entre R$ 1 y R$ 2 por litro de pinga producida. Uno de estos productores de cachaça curraleira (como también se le puede llamar a este goteo informal) me dijo que el precio depende mucho de la cosecha y que muchas veces son rehenes de los valores impuestos por la industria.

Al finalizar la zafra, camiones industriales pasan por las propiedades de estos pequeños productores y se abastecen con cientos de miles de litros de pinga, que luego serán estandarizados y estandarizado en fotografías formales. Debido al bajo precio de la cachaza comprada a terceros, la industria puede colocar la cachaza formal en el mercado a precios muy competitivos. En muchas de estas empresas, la cachaça comprada representa entre el 60% y el 70% de la producción.

Partiendo de fuentes informales, la cachaça se difunde por todo Brasil con etiquetas, sellos de conformidad y algunos incluso otorgados por quienes más condenan la pinga curraleira.

No hablar del productor informal o simplemente resaltar sus puntos negativos es excluir a toda una economía de cachaza, que tiene más trabajadores que la industria automotriz nacional y contribuye a colocar muchas marcas en el mercado, algunas incluso reconocidas.

Para quien quiera comprender el escenario de la producción de cachaça en Brasil, es fundamental mirar el escenario informal. Son responsables del abastecimiento de muchos lineales, y al regular y priorizar la calidad de la cachaza, tiene potencial para valorar la pequeña producción familiar local.

Hacer la vista gorda y condenar al pequeño productor ilegal es una gran hipocresía, al fin y al cabo, la cachaza registrada que tomaste en el bar podría haber sido destilada en el corral de algún productor informal de cachaza artesanal.

Al final, quienes más pierden con el mercado desinformado y mal regulado son principalmente los pequeños productores formalizados de cachaça artesanal, los responsables de todas las etapas de producción y las altas cargas impositivas, que no pueden justificar ante el consumidor el valor agregado a el producto su producto.

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