Engenho Santo Mario, la cachaça ítalo-brasileña de Catanduva

  • Publicado hace 3 años

Introduciendo:

"Es la gaia pioggerella la que crece y se vuelve hermosa". Este es un dicho común en el norte de Italia que exalta las cosas simples de la vida. En buen portugués significa que “es la llovizna fina la que hace crecer el césped más hermoso”. 

Las palabras llevan consigo la cultura de un pueblo y en esta frase, de autor desconocido, se insertan las historias de innumerables trabajadores inmigrantes que desembarcaron en nuestros puertos en el último siglo y ayudaron a construir Brasil.

Entre estos trabajadores, uno en particular, el Sr. Baptista, hizo de su pasión por la cachaça su proyecto de vida, transformando el apellido Seghese en sinónimo de originalidad y excelencia en los productos destilados. Una tradición que continúa hasta el día de hoy, cien años después de su desembarco en tierras paulistas.   

En Catanduva, ciudad ubicada en el noroeste del estado de São Paulo y conocida por la hospitalidad de sus habitantes, está el principal fruto de esta historia, la Engenho Santo Mario, un lugar que lleva el nombre del hijo brasileño del Sr. Baptista, una visita obligada para los amantes de las bebidas espirituosas y el origen de algunas de las mejores cachaças artesanales producidas con madera brasileña.

De inmigrante boia-fría a maestro cachaceiro

Esta trama, que podría estar escrita por el cine nacional o incluso romantizada por el novelista Benedito Ruy Barbosa, comienza en 1918, cuando la familia Seghese se traslada a Brasil, huyendo de las consecuencias de la Primera Guerra Mundial, que afectó profundamente a la región de Bérgamo en el siglo XIX. norte de Italia, mundialmente conocido por sus vinos y aceites de oliva. En busca de nuevas oportunidades, el joven Baptista abandonó la pacífica comuna de Cividate al Piano, patrimonio de la humanidad, reconocida por albergar antiguas vías construidas por el Imperio Romano y sus extensas plantaciones de uva.

Un hombre con pantalones negros, blusa blanca y sombrero de paja planta caña de azúcar para producir cachaça santo mario.
De la caña de azúcar que los camiones caían al costado de la carretera surgió el primer cañaveral de la familia Seghese.

Al llegar a Brasil, después de cruzar el Atlántico en más de un mes de viaje y sin muchos conocimientos sobre el nuevo territorio, Baptista Seghese se puso a trabajar en plantaciones de caña de azúcar en el interior de São Paulo. Mientras trabajaba como ayudante de camarero, descubrió la bebida que cambió su vida: la cachaça. Un producto típicamente brasileño que evocó la memoria de grapa, un tipo de brandy aromatizado con hierbas, elaborado a partir de la destilación de uvas y muy popular entre los agricultores del interior de Italia. 

Sin tener mucho capital, pero armado de perseverancia y perspicacia, Baptista inició sus primeras experiencias como maestro cachaceiro. De formación autodidacta, sus primeros productos los elaboraba utilizando maquinaria construida con piezas desechadas por destilerías y molinos. La caña de azúcar, utilizada como materia prima, fue recogida temprano en la mañana, en caminos de terracería, donde los camiones se dirigieron a los principales cañaverales de Piracicaba. 

A pie y bajo el sol, les tocó a Mario y Alberto, los hijos brasileños de Baptista, realizar la imprescindible tarea de recoger la caña de azúcar que se había caído de los camiones para la producción. En las primeras décadas en nuestras tierras, la familia Seghese se convirtió en sinónimo de la producción de bebidas espirituosas en el interior de São Paulo y a lo largo de su vida adulta, Mario estuvo a la altura de la pasión de su padre creando nuevos sabores y amores por la cachaça. 

Engenho Santo Mario y el Museo de la Cachaça

En la década de 1970, Mario se instaló con su familia en Catanduva, en Engenho Santa Clara, una de las mecas nacionales para los amantes de la cachaza y lugar que hoy se llama Engenho Santo Mario, homenaje de sus familiares y amigos por el incansable trabajo con el producción de bebidas espirituosas.  

Mario es un hombre blanco, calvo y con gafas, que viste una camiseta blanca y está apoyado en un mostrador. Al fondo, estanterías de bebidas en el museo.
El Museo iniciado por Mario Seghese se ha convertido en una atracción turística y guarda reliquias como la Caninha Pelé de los años 50

Este rústico y acogedor lugar, ubicado en el kilómetro 205 de la Carretera Comendador Pedro Monteleone, importante vía de la ruta naranja, expresa los recuerdos de este maestro cachaceiro ítalo-brasileño, incluso a dos décadas de su muerte. Al llegar al lugar, tenemos acceso a uno de los tesoros de la familia Seghese. El Museo de la Cachaça, iniciado por Seo Mario, es actualmente uno de los atractivos turísticos de la región azucarera y alcohólica del noroeste de São Paulo. 

“Mi abuelo era algo así como un visionario. Las estrategias de marketing, emprendimiento y atención al cliente que estamos discutiendo actualmente en relación con la venta de cachaza, ya las había organizado mucho antes. Seo Mario construyó el museo a través de intercambios con amigos, clientes y productores de todo Brasil, reservando para intercambios algunas de sus mejores producciones artesanales. El resultado fue la construcción de esta colección, resultado también de mucha conversación con diferentes personas que terminaron haciéndose amigos”.

Fabio Seghese, socio de Engenho Santo Mario

Abierto al público, el Museo de la Cachaça alberga hoy una de las colecciones de bebidas espirituosas más interesantes de América Latina. Entre los tesoros de su colección, el molino Santo Mario guarda una de las pocas botellas conocidas de Caninha Pelé, una especie de santo grial para los coleccionistas de cachaça, una bebida espirituosa producida en celebración del primer mundial de fútbol ganado por Brasil en 1958. toda su producción fue recogida por orden judicial del rey del fútbol, ​​a quien no le gustaba que su nombre fuera asociado a una bebida alcohólica. 

Cachaça Santo Mario: calidad y sofisticación premiadas

Además de buenas historias y cuentos Memorable sobre la cronología de la cachaza en nuestras tierras, Engenho Santo Mario guarda en su interior otras preciosas reliquias. Fábio, junto con su padre Mario Sergio (que aparece en la foto de portada), su hermana y sus primas, tercera y cuarta generación respectivamente de Seghese, producen algunas de las cachaças artesanales premium más premiadas fabricadas en Brasil. Entre las bebidas está 5 maderas noblesA mezclar de cachaças envejecidas durante dos años en barricas especiales de Amburana, Bálsamo, Roble Francés, Castanheira y Jequitibá-rosa. Por su calidad y sofisticación, la bebida fue galardonada con la tradicional medalla Gold Spirits en el XX Concurso Nacional de Vinos y Licores, realizado en 20. 

Cachaça, producida a partir de fermentación campestre con levaduras del levadura casera, resultado de una alianza con la startup Smart Yeast, fue elegido como uno de los mejores destilados del país por un jurado compuesto por 20 expertos nacionales e internacionales. “Este premio, y más recientemente nuestra aprobación en el comité selecto de bebidas espirituosas de BR-ME, realmente nos llena de alegría, ya que honran el legado de mi abuelo, además de enorgullecer a nuestra tierra, Catanduva, de la que forma parte desde la fundación. de Engenho”, declara Fábio.

Foto de portada: @studio_1826

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