Katia Alves Espírito Santo: tradición y excelencia en cachaça

  • Publicado hace 4 años

Conozca a Katia Alves Espírito Santo, la logopeda que ayudó a cambiar el mercado de la cachaça en Río de Janeiro

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Estar en la Fazenda da Quinta, en Carmo, municipio de la región montañosa del estado de Río de Janeiro, es un viaje por la infancia de Katia Alves Espírito Santo. Nacida y criada en la propiedad, esta terapeuta del habla vio cómo su vida cambió radicalmente cuando su padre enfermó.

El productor de cachaza, José Ramos Alves, no quiso que se terminara la tradición familiar y animó a su hija a seguir sus pasos. Cuando el abuelo de Katia, el inmigrante portugués Francisco Alves, compró el terreno en 1923, la Cachaça da Quinta Ya se fabricaba en el valle cercano al río Paraíba do Sul. Desde entonces, la técnica de producción original se ha mantenido y mejorado a lo largo de las décadas.

Como buena hija, Katia siguió los deseos de su padre y empezó a visitar la finca con más frecuencia. Al principio no tenía ninguna intención de seguir esta carrera. Beber de la fuente de los conocimientos tradicionales de su padre fue una buena excusa para pasar más tiempo con José, hasta que Katia le tomó gusto al trabajo, tal como él predijo.

A principios de siglo dejó su ejercicio y más de 20 años en la profesión. La profesional que en los años 80 trabajó como consultora de la ONU, desarrollando trabajos de apoyo a niños en situaciones de guerra en Angola y Mozambique, se sumergió en otro lenguaje: la producción de Cachaça da Quinta.

De tal palo tal astilla

Después de aprender el arte empírico de la familia, Katia buscó el rigor sistemático de la técnica, en la búsqueda de la calificación. Hoy es productora, conocedora y estudiosa de la Cachaça, autora del libro Bebidas y Cócteles 2018 y organizador y coautor de la guía Menú Cachaça de Río de Janeiro, ambos publicados y distribuidos por Apacerj.

“Crecí en una oligarquía rural, pero mi padre siempre fue un hombre muy inteligente y mi educación nunca fue la de una persona sumisa. Era amable, educado, afectuoso, pero exigente. O se hizo bien o no”.

Alambique Cachaça da Quinta

En el proceso de sucesión, la empresa invirtió en tecnología e innovación. Se modernizó el alambique y se sustituyeron algunos procesos, como el uso de harina de maíz. Katia explica que en tiempos de su padre el sustrato era necesario ya que utilizaban tinas de madera para la fermentación. Ahora bien, estas tinas están fabricadas en acero inoxidable, con un fondo cónico, lo que facilita el decantado de la levadura.

En 2007, Katia completó su primera producción. El debut en el mercado se produjo dos años después y fue bien recibido en la capital de Río de Janeiro y luego en la capital de São Paulo. La seguridad adquirida a lo largo del trabajo de investigación se demostró en los resultados positivos de los análisis sensoriales y físico-químicos.

La identidad visual de la marca también pasó por una reformulación, con énfasis en el embotellado en envases de 500ml. Cachaça da Quinta se elabora en tres versiones: Blanca, Carvalho y Amburana, todas con el Certificado de Producto Orgánico, emitido por el Instituto Nacional de Tecnología. La producción anual es de 150 mil litros.

El orgulloso padre vio desarrollarse las negociaciones de exportación antes de fallecer en 2012. Poco después, en 2013, la marca que cumplió 90 años fue coronada con el premio internacional más prestigioso. Y se convirtió en el primer destilado brasileño en recibir la medalla. Máximo Oro do Selección de bebidas espirituosas, en el Concurso Mundial de Bruselas. Permaneciendo en lo más alto de la lista, con la medalla de oro, al año siguiente con la versión de cachaça envejecida en Amburana.

La organización como factor de éxito.

En 2011, Katia fue elegida presidenta de la Asociación de Productores y Amigos de Cachaça del Estado de Río de Janeiro (Apacerj), cargo que ocupó hasta 2016 y actualmente es vicepresidenta. En el mismo año se creó una comisión que reestructuró la entidad (creada en 1998) para fortalecer el valor de la cachaça como patrimonio gastronómico y cultural de Brasil.

La asociación invirtió en planificación estratégica, comunicación y programas de capacitación de productores, con el apoyo del Sebrae. Como resultado, el estado logró indicadores positivos: es segundo en valor monetario de las exportaciones (aunque cayó este año a la cuarta posición en volumen de cachaza exportado), está entre los más premiados a nivel internacional y tiene el mayor grupo de marcas de cachaza. certificado con sello Inmetro en el país.

Aun así, Katia –quien también es directora del Sindicato de la Industria de Bebidas del Municipio de Río de Janeiro (Sindibebi-Firjan)– recuerda que Brasil exporta sólo el 1,5% de su producción de cachaza. “No tiene sentido querer ser rey en tierra de nadie, hay que ganarse la respetabilidad. Somos una tierra productora de cachaza, pero tenemos que demostrarlo de manera organizada y trabajando juntos”, afirma.

Sector Cachaça: un joven adolescente

A nivel nacional, el productor reconoce que la cachaza ha tenido avances significativos en el país en las últimas dos décadas. Logra resultados en estructuración y calidad, pero considera que la ‘masa crítica’ aún es pequeña.

Katia cree que el sector aún está en su fase de adolescencia, a pesar de que la cachaza es el destilado más antiguo de América.

Entre las razones estaría una muy baja tradición en el trabajo y la comunicación sectorial que generalmente se define como bastante confusa en términos de presentación y lenguaje. El productor sostiene que términos como “cachaceiro” conllevan estigmas centenarios y no contribuyen a elevar la imagen de la categoría entre las bebidas espirituosas, como explica:

“Creo que el término está cargado de significados negativos y no me parece que la voluntad de un pequeño grupo que actúa para darle un nuevo significado sea capaz de provocar cambios en la sociedad. Estos procesos involucran significados culturales que no cambian por voluntad de grupos específicos”.

Pone al ron como ejemplo de un segmento que ha logrado fortalecerse en el mercado nacional e internacional. Y ve la distribución organizada en el segmento premium como una de las posibilidades de crecimiento del sector de la cachaza, empezando por el mercado interno, todavía muy regionalizado.

Hoy dice que cada empresa hace lo que puede e incluso logra una determinada posición, pero esta presencia aún es pequeña. Se ha buscado el camino, pero para llegar a la madurez es importante invertir en conocimiento, concluye Katia.

Maternidad y sucesión

Esta mujer de pensamiento estructuralista –otra herencia de su padre– admite que las experiencias a lo largo de su vida han cambiado su forma de afrontar los desafíos. El período en el que fue consultora de la ONU añadió un trasfondo social que todavía aplica a su trabajo con la cachaza (desde la perspectiva de una bebida alcohólica destinada a adultos).

La maternidad también amplió ese 'coro de voces' que conforma la empresaria. Verse y reconocerse en sus hijos hizo que Katia se sintiera más capaz a la hora de asumir responsabilidades. “Ser madre es una de las tareas más complejas, si puedes hacerlo, nada es más difícil”, comenta.

Katia Alves Espírito Santo es madre del académico Gustado (43), el empresario Felipe (38) y la abogada Natália (33). Los tres visitan la finca cuando pueden y siguen la producción de Cachaça da Quinta. Una alegría para la madre, que espera poder crear sucesores, tal como lo hicieron su padre y su abuelo. “Me siento feliz porque es tradición y enriquece cada vez más el proceso, la vida y la historia del producto”.

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