Maria Izabel: de la vida a la cachaça

  • Publicado hace 4 años

Introduciendo:

La sorprendente historia de la mujer que aprendió a destilar cachaza para sustentar a su familia

Especial Madres y Cachaça

María Izabel invirtió todo el dinero que tenía cuando compró el paradisíaco lugar junto al mar, en Paraty (RJ), en los años 80. La mujer que años después comenzaría a producir cachaza como lo hacían sus antepasados, sólo quería un terreno para sembrar. y tener un caballo, un sueño de infancia.

Recién separada de su marido, sin dinero ni profesión y, en ese momento, con cinco hijas que criar, hacía un poco de todo. Vendía plátanos, bordaba, cosía, era jardinera y hasta marinera. Llevaba a los turistas a recorrer las islas de Paraty, en el barco que compró para su propio transporte. En ese momento no había caminos hacia el sitio de Santo Antônio.

De su conflictivo matrimonio, a los 17 años, escuchó una dura sentencia de su marido, llena de estereotipos. “¡Si no fuera por mí, serías cachaceira!” María Izabel, una mujer de espíritu libre, redefinió los estándares y rompió prejuicios. Hoy es una cachaceira. Y uno de los mejores, ya que juega con sus seis hijas: Izabel, Maria, Mabel, Mariza, Maíra y Maia.

Cachaza: reliquia familiar

Con casi 70 años y abuela de ocho nietos, María Izabel proviene de una familia de mujeres fuertes. Y “es parte del paisaje” de la Bahía de Paraty, como dicen, ya que se siente integrada a la naturaleza del lugar. Su historia también se fusiona con la de la ciudad. Y sigue siendo una parada perfecta para cualquiera que visite la ciudad con una costa caprichosa, en la Serra da Bocaina.

Bahía María Izabel

El bisabuelo paterno de María Izabel, Francisco Lopes da Costa, fue un importante exportador de cachaza. El abuelo Samuel fue el primer alcalde electo de Paraty. Su padre Paulo do Amaral Costa murió joven, cuando ella tenía sólo cuatro años, y no pudo compartir los secretos de la producción familiar, que se remonta al siglo XVIII.

“Cuando mi padre se casó, ya no se hacía cachaça en la finca donde yo nací. Si algo me pasó, fue en el ADN. Sé que la cachaça de la familia era muy buena”.

María Izabel es de esas mujeres que tienen serenidad en la mirada y sencillez en el actuar. De pie descalzo, con el pelo largo y gris y de voz suave, cree que todo tiene su tiempo y nada sucede por casualidad.

Cuando era niña, su madre la consideraba rebelde. Montar a caballo a pelo y salir sola en un barco al mar no eran actividades populares para una niña, hace poco más de medio siglo.

Y mira, su madre, Josephina Gibrail Costa, fue una mujer adelantada a su tiempo. Fue la primera concejal de Paraty y una de las primeras mujeres electas en el país. Además de la relación marcada por los roces, la hija recuerda con admiración a su madre.

Una madre es una madre, la cachaça es un trabajo.

Al contrario de lo que algunos podrían pensar, la cachaça nunca fue una pasión caiçara. Tampoco surgió del deseo de rescatar la tradición familiar. La producción que comenzó en 1996 surgió de la determinación de esta mujer que, por sus hijas, no podía parar. María Izabel prefiere pensar que los caminos recorridos a lo largo de su vida la trajeron hasta aquí.

Estaba embarazada de su hija menor cuando terminó de montar el alambique. La primera destilación tuvo lugar sólo después de que la niña cumpliera dos años. Maia nació con síndrome de Down.

En ese momento, la productora tenía 44 años y recuerda que enfrentó una depresión.

Hoy, la hija menor, de 26 años, es la mayor companheira y el mayor aliento de María Izabel. Ella revela que sus seis hijas siempre le dieron fuerzas para seguir adelante en los momentos más difíciles.

“La cachaça es mi trabajo, lo que más o menos me mantiene, pero no es pasión, es hacerlo bien. Me gusta el resultado. Si dices que esto es amor, entonces pongo amor en las cosas que hago”.

Las desventuras del campo cañero

Al principio, María Izabel no tenía intención de producir la cachaza que lleva su nombre y que se convertiría en la más famosa de Paraty.

“Simplemente vi a una vecina cortando caña. Fui allí y recogí los extremos. La transporté en canoa a la finca y planté aquí la primera caña de azúcar”. Hoy en día, el campo de caña de azúcar ocupa cuatro hectáreas de la finca, el resto es bosque preservado.

La primera cosecha fue ofrecida a un molino que trabajaba en el sistema “media”. María Izabel contrató ayudantes para cortar y transportar la carga con burros hasta el punto donde los vehículos pudieran llegar hasta ella.

Llenó dos camiones, pero a cambio recibió sólo 40 litros de cachaza con 50% de alcohol. La decepción fue aún mayor, ya que uno de los burros corrió hacia el asfalto y fue atropellado. “Sólo me causó problemas y pérdidas, fue una desventura”, añade. 

La construcción del alambique de cachaça María Izabel

Como ya tenía la caña de azúcar, María Izabel decidió montar su propio ingenio. El dinero de la venta de algunas propiedades no fue suficiente para invertir en la construcción de una carretera o en llevar electricidad al lugar.

Fachada del alambique de María Izabel

Por ello, el alambique se construyó aprovechando todo el desnivel del terreno. El proceso de fermentación Desde el mosto hasta la destilación de la cachaça se realiza por gravedad y María Izabel se encarga de todo personalmente.

Autodidacta, nunca se sentó en un banco de la escuela a estudiar sobre cachaça. Sin embargo, hubo un maestro que recuerda con cariño, Pedro Peroca, productor de la mejor cachaça de Paraty, en los años 60.

El alambique jubilado le enseñó a su amigo a preparar levadura de maíz, a separar el corazón (la parte noble) y ayudó a María Izabel a desarrollar la sensibilidad para evaluar visual y sensorialmente la bebida.

Calidad no cantidad

El productor se enorgullece de producir cachaça con el nivel de acidez más bajo de la región. Fuerte pero suave: como ella. Para mantener la calidad, la cachaça Maria Izabel se elabora únicamente con caña de azúcar plantada en el propio sitio.

Esto evita la formación de acidez que se genera en el tiempo entre el corte y la molienda. También garantiza la ausencia de pesticidas o pesticidas. “Va en contra de mis principios”, comenta.

Durante la zafra de la caña de azúcar, la producción de cachaça demora alrededor de dos meses, un proceso gradual que comienza con la preparación de la levadura del campo y la limpieza del molino. “Mi levadura tarda casi un mes y durante esta multiplicación me preparo psicológicamente”.

Cuando comienza la destilación, el productor se despierta a las seis de la mañana para encender el horno. Y ver salir el sol, mientras bebes chimarrão esperando a que lleguen las personas contratadas para traer la caña de azúcar. Ella describe la sensación como un momento en el que realmente siente la vida. 

De los cuatro empleados permanentes del lugar, el mayor es el que ayuda al propietario, cuando es necesario, en el alambique, ya que sabe destilar. En ocasiones también participan las hijas. Maia es la única que aún vive con su madre. Mabel vive en otra casa de la propiedad y Mariza, que administra la parte administrativa de la finca, vive en el centro histórico de Paraty.

Conforme van pasando los días, el cansancio pasa factura y María Izabel agradece que la producción sea pequeña. Dice que es bueno empezar, pero también es bueno cuando termina.

La bebida sólo entra en botella después de un reposo de al menos un año en barricas de madera. La cachaça se embotella según la demanda para evitar que las barricas se vacíen.

El roble está reservado para la variedad dorada. El jequitibá guarda la cachaça de plata. También existe una reserva especial que sólo se hace en los años en que la caña alcanza el contenido de azúcar ideal.

En 24 años, la producción anual nunca superó los 11 mil litros. A pesar de las muchas propuestas para aumentar la cantidad, María Izabel se mantiene fiel a sus principios. La etiqueta es del famoso. ilustrador Jeff Fisher y retrata un sueño de María Izabel.

“Es simple: no pienso en hacer grandes cosas, me gustan las cosas que entiendo, del tamaño que soy capaz de hacer. Creo en las cosas bien hechas”.

cachaza homónima: María Isabel

Registrar la cachaça bajo su propio nombre nunca fue idea de María Izabel. De hecho, dice que ese fue un momento muy embarazoso.

La primera opción fue “Aguardente de cana Santo Antônio”, en referencia al nombre del lugar donde se produce la bebida: pero todos los santos ya estaban registrados, además de otros nombres que se me ocurrieron.

En ese momento la gente ya empezaba a pedir la cachaça de María Izabel. “¿Existe una María Izabel?”, preguntaron.

¡Y del boca a boca, el nombre quedó! “¡Al menos no hablan mal!”, se siente aliviada.

María Izabel en Paraty

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