“Si tenemos una visión generosa de la literatura, ésta realmente puede darle más sabor a la cachaza que bebemos”, dice Maurício Ayer. Comprender más sobre la relación entre la cachaça en la literatura brasileña

En el año en que João Cabral de Melo Neto cumplió el centenario de su natalicio, el profesor de literatura y especialista en cachaça Maurício Ayer revisó la obra poética del autor pernambucano en la búsqueda de nuevas lecturas para clásicos como Muerte y vida severina. Lo que encontró no fue ninguna sorpresa: cachaça y un afecto asociado a la bebida.

La búsqueda de la cachaça literaria, iniciada en 2013 después de un curso de sumiller, ya profundizó en los mundos de Guimarães Rosa y Graciliano Ramos; en gran parte de la obra de Cecília Meireles y Jorge Amado; desfilado por José Lins do Rego y Antonio Callado; y ha avanzado hacia otras armonías, en los versos musicales de compositores brasileños.

Maurício ya perdió la cuenta de cuántos libros ha leído en su vida, pero tranquiliza a los nuevos lectores diciendo que “a veces leer un solo libro vale más que toda la estantería”. En esta entrevista para Mapa da Cachaça, habló sobre su carrera y el papel de la literatura en la comprensión de la lugar de la cachaça en la cultura brasileña. También explicó una curiosa división entre autores, sugiriendo nuevos subgrupos literarios: destiladores y fermentadores.

¿Qué tenía en mente cuando empezó a estudiar la cachaça en la literatura brasileña?

Mi mundo es la literatura y ya tenía la idea de escribir sobre cachaça, así que fui a ver qué se publicaba sobre el tema y no encontré mucho. Entonces comencé a investigar cómo apareció la cachaça en la literatura y nunca paré, por varias razones. La primera es que es un placer inmenso, una alegría, cada vez que cojo un libro nuevo para leer es un ritual y una fiesta. Siempre que descubro algo nuevo lo celebro con cachaça. Después creo que alguien tiene que hacer este trabajo. No sólo yo, obviamente, hay mucha gente investigando cosas relacionadas con la cachaza, historiadores, antropólogos, sociólogos, nadie hace nada solo. En este contexto, siento que puedo hacer un aporte, ayudar a Brasil a conocerse mejor a través de los colores de la cachaça. Hay una cosa más: en la universidad enseño literatura francesa, entonces esta investigación ha sido una oportunidad para sumergirme en la cultura brasileña.

¿Cuántos libros y autores has leído en busca del tema de la cachaça para tu obra?

Es muy difícil decirlo con precisión. Mi respuesta más honesta a esta pregunta es que a veces leer un solo libro vale más que toda la estantería. Puedo dar el ejemplo de La muerte y muerte de Quincas Berro Dágua, de Jorge Amado, que es un librito de unas 50 páginas y te puedes pasar la vida descubriendo cosas allí. Si hago un cálculo sencillo, mirando mis estanterías, hay unos 200 libros, pero hay otros que recogí de las bibliotecas y que leo en formato digital, además de artículos, vídeos, películas. Este número tampoco dice mucho, pues hay libros que releemos varias veces y otros que simplemente consultamos, hay libros con 100 páginas y libros con 700. También están todas las canciones, hay cientos de horas. en internet buscando y escuchando canciones. Y esto es sólo el comienzo, todavía me quedan muchos universos literarios, culturales e históricos por recorrer. Hay muchos más libros esperándome en las estanterías de los que ya he leído.

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En 2005, el escritor Marçal Aquino afirmó durante una entrevista que la literatura era su “cachaça personal”. ¿Qué son para usted la literatura y la cachaça?

Este discurso de Marçal Aquino me recuerda dos cosas. Hay un conocido poema de Drummond en el que dice: “el verso es mi cachaça”. Conocía el poema y traté de interpretarlo en su contexto, hasta que mucho después encontré un artículo periodístico de Gilberto Freyre en el que comenta esta expresión: “tal cosa es mi cachaça”. Según él, esto equivale a decir “es mi debilidad”, es ese defecto mío que acepto con cariño. Respecto a la pregunta, diría que la literatura es el mundo en el que puedo existir. Es un poco como en la película Avatar, esa tribu de Pandora que conecta su cabello con el árbol de la vida, así me siento cuando entro a mi biblioteca y me siento a trabajar, como si mi cabello se extendiera hasta los estantes y me reconectara con yo mismo, creando redes entre los universos que me interesan. La cachaça es el aceite de la máquina, el elixir que me ayuda a encontrar las conexiones entre todo y todo.

Según su experiencia, ¿cuál es la relación entre la cachaça y la literatura brasileña y cómo se retrata?

Me gusta pensar que hay dos tipos de escritores, fermentadores y destiladores. Los fermentadores son quienes extraen de su vida y su entorno la materia prima para su literatura, y buscan multiplicar ampliamente sus aromas y sabores. Un caso muy típico es el de José Lins do Rego, conocido como autor de memorias, su prosa pone a disposición del lector toda la riqueza del mundo de los ingenios azucareros de Paraíba, que leemos como quien bebe varias botellas, como una lectura que fluye a través de cientos. de páginas. Los destiladores, en cambio, son los que también extraen de la vida su materia prima, pero condensan este jugo en pequeñas dosis muy potentes, dejándonos sólo la esencia muy concentrada. Es el caso de João Cabral de Melo Neto, que habla de un paisaje muy parecido al de Lins do Rego, pero que nos obliga a detenernos y prestar atención a cada verso para no emborracharnos en una densidad brutal. En los libros “fermentados”, la tendencia es que la cachaça aparezca como un elemento de la vida de los personajes, hablando de geografía, de la vida cotidiana, de la sociedad. Mientras tanto, en los libros “destilados”, la tendencia es que la cachaça tenga un papel diferente, que trasciende su lugar social y se convierte en un dispositivo que desencadena otras dimensiones de significado. Luego llega Guimarães Rosa, que es a la vez fermentador y destilador, mientras nos sirve el interior de Minas Gerais en una rica mesa, pero al mismo tiempo cada palabra contiene significados muy concentrados, que se abren a otros universos.

El año pasado publicó un artículo científico sobre Memórias do Cárcere, de Graciliano Ramos, cuyo título era “En busca del brandy perdido”. ¿Qué podemos aprender sobre la cachaça en la literatura y cómo puede ayudarnos esto a comprender mejor nuestra historia?

El título de mi artículo hace referencia a la famosa serie de novelas del escritor francés Marcel Proust, “En busca del tiempo perdido”. El libro de Graciliano es autobiográfico y cuenta su experiencia como preso político durante el gobierno de Vargas. Lo curioso es que, al principio, cuando se da cuenta de que lo van a arrestar, en realidad le gusta, porque piensa que en prisión tendrá “más libertad” para escribir. Luego se da cuenta de que no es así, que la cárcel no es como estar aislado durante las vacaciones, lo único que falta es soledad y paz. Así que pasa todo su tiempo buscando cachaza que los guardias de la prisión le traen de contrabando, porque bebiendo cree poder revivir esta libertad, como un estado del alma... y por eso vive la ilusión de poder volver a escribir.

Cachaça Coqueiro en Paraty

La literatura enseña mucho sobre la cachaça. En primer lugar, porque la literatura nos hace imaginar y revivir una época, un acontecimiento, de una manera más vívida que muchos libros de historia. Por supuesto, no debemos simplemente “creer” en lo que dice un poema o una novela, como si fuera verdad, ya que es ficción, por eso necesitamos interpretarlo, compararlo con otras fuentes. Pero la literatura proporciona muchas pistas y nos ayuda a profundizar en diferentes contextos. En segundo lugar, porque, más allá de su aspecto “documental”, la literatura es capaz de producir símbolos que trascienden sus contextos y nos hacen profundizar en las cosas que nos constituyen. Tomemos el ejemplo de Graciliano: muestra en detalle la vida en las prisiones políticas en la década de 1930, es interesante ver cómo se introducía brandy en la prisión. Pero la presencia de la cachaça allí va mucho más allá, es parte de una reflexión sobre el papel de la imaginación como condición para la libertad, incluso en condiciones de encierro. Cuando ya no podemos imaginar, soñar, es cuando estamos absolutamente atrapados en una realidad, entonces la cachaça puede ser un aditivo liberador. Por supuesto, el exceso también puede ser una prisión, pero la vida realmente está hecha de contradicciones.

Por último, está la cuestión del idioma. Por ejemplo, fue una novela de Bernardo Guimarães de 1877 la que me llevó a descubrir los principales etimología de la palabra “pinga”. Todo el mundo dice que es porque “el todavía gotea”, lo cual no se excluye, pero goteo, en los siglos XVIII y XIX, era un término que indicaba una medida, correspondiente a una dosis. En aquella época la gente bebía “una gota de vino”, es decir, una copa de vino. Creo que, como en los almacenes y tabernas lo que se vendía era cachaça, poco a poco la palabra pinga se convirtió en sinónimo. Eso era lo que enseñaba la literatura.

Si fuera posible crear una imagen de la cachaça a partir de escritores contemporáneos, ¿qué imagen crees que hubiéramos representado?

Siempre es difícil hablar de nuestros contemporáneos, así, en el calor del momento. Confieso que no me siento en condiciones de formular una visión global sobre cómo aparece la cachaça en la literatura que se produce hoy en Brasil. Por lo que sé, se puede ver que la diversidad es enorme. Te daré ejemplos en el mundo de la canción. La música country-country habla mucho de la cachaça, asociando casi siempre el beber mucho con la figura del hombre machista. Como el Lovenejo de Bruno & Barreto: “Quieres un Lovenejo / Me gustan las gotas en el beso” y continúa afirmando que bebe en grandes cantidades y tiene “ataques” con las mujeres. En esto no se ve ninguna calificación de cachaça, puede ser cualquier alcohol que dé “aliento al hombre”. En cambio, está el de Caju & Castanha, O crente e o cachaceiro, retratan ambos tipos, uno es la pureza religiosa, el otro es el libertinaje de la gandaia, pero poco a poco, en comparación, queda claro que el cachaceiro “ que tiene el vicio en su mente” es a menudo más cierto, y el creyente que aparentemente es todo recto puede tener un lado hipócrita y corrupto. Es muy divertido y rompe la represión.

Como lugar de posibilidades, ¿podría la literatura impulsar el perfil de la cachaça como bebida virtuosa?

Creo que éste no es el papel de la literatura. La literatura nos muestra como un todo, muestra nuestros vicios y nuestras virtudes, y lo mismo ocurre con la cachaza. Entonces, lo que este encuentro entre literatura y cachaça puede hacer es ayudarnos a comprender mejor quiénes somos, en nuestra complejidad, en nuestras contradicciones. Conocer y reconocer nuestras cualidades y nuestros defectos puede ayudarnos a ser mejores personas, más honestos con quienes somos, más tolerantes y más sabios.

En su opinión, ¿cuál sería hoy el papel de la literatura en la actual etapa de la cachaça?

En esta etapa actual, creo que todavía tenemos mucho que aprender sobre el lugar de la cachaça en la cultura brasileña y la literatura puede ayudar mucho en este aprendizaje. Si tenemos una visión generosa de la literatura, realmente puede añadir más sabor a la cachaça que bebemos. Hablo de visión generosa, porque necesitamos hacer un esfuerzo para hablar un idioma que más gente entienda. Por supuesto, siempre habrá gente que lea en profundidad a Graciliano Ramos, ¡estos son mis hermanos existenciales! Pero hay muchas personas que no tienen la misma relación con la literatura, a las que les puede interesar tener contacto con esta riqueza. Entonces la literatura, en mi opinión, debe ser un factor que favorezca la cachaza hacia una degustación cualificada, un placer refinado y múltiple, pero sin gourmetización.

¿Qué precio pagamos por no conocer bien la historia de la cachaça? En su opinión, ¿esta historia debería abordarse de otra manera, pensando en la formación crítica de nuestros estudiantes y por qué?

Se dice mucho que hay prejuicios contra la cachaça, pero pocas personas se cuestionan e investigan de dónde viene ese prejuicio. Parece que es una cuestión de opinión. Creo que hay prejuicios por esto o por aquello. Eso no significa nada. Es necesario estudiar cómo la cachaça participa en la formación ideológica de nuestra sociedad y esto sólo ahondando en la historia y la literatura. Si no hacemos esto, sucederá lo que tenemos hoy: la cachaça será retirada de la escuela. El otro día vi un vídeo corto de un grupo de escolares visitando el museo de la cachaça en Salinas, me pareció muy interesante. Esto le da dignidad a la cachaça, muestra el papel que tiene en la economía y la cultura local, y los niños necesitan saber esto desde una edad en la que comienzan a comprender su lugar en el mundo y en la historia. La cachaça fue un producto importante en la economía brasileña durante siglos, ¿cómo podemos ignorarlo?

Luego damos vueltas y vueltas, cuando se trata de cachaça parece que hablamos todo el tiempo de las mismas cosas como si fueran grandes descubrimientos. Se están realizando investigaciones muy calificadas en los departamentos de historia de las universidades, solo búsquelas.

En 2018 impartiste una serie de encuentros sobre literatura brasileña y cachaça. ¿Tendremos otro?

¡Sí, tendremos otros cursos! Estoy aprovechando el período de pandemia para reorganizar las cosas y tengo muchas ganas de compartir nuevamente las cosas que estoy investigando. El primero será un curso sobre la cachaça en la música popular brasileña, centrándose en algunos compositores cruciales, como Noel Rosa, Ary Barroso, Paulo César Pinheiro, Chico Buarque y Aldir Blanc. Luego vendrán otros.

enlaces:

El pitu del pintor Monteiro: Cachaça y afectividad en João Cabral de Melo Neto

http://www.periodicos.letras.ufmg.br/index.php/o_eixo_ea_roda/article/view/15876/1125613250

Memorias de prisión: en busca del brandy perdido

http://www.periodicos.letras.ufmg.br/index.php/o_eixo_ea_roda/article/view/14561

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