Visitando Cachaça Habana por Anísio Santiago

  • Publicado hace 12 años

Anísio Santiago (1912-2002) fue responsable de la fabricación y éxito de la cachaza habanera, producida en Salinas (MG), ciudad que se convirtió en referencia entre todos los productores de cachaza del país. En estos dos años investigando el destilado brasileño, conocí la fama de Anísio Santiago en libros y artículos, pero necesitaba ver su trabajo de cerca. finca en salinas entender realmente a este personaje tan importante en la historia de la cachaça artesanal.

La semana pasada tuvimos la oportunidad de visitar Salinas y sus alambiques cuando fuimos invitados por APACS para participar en el XI Festival Mundial de la Cachaça. O Cachaça Habana todavía Era el destino correcto para nosotros y nuestros compañeros de viaje, que tienen en Anísio Santiago un ejemplo de cómo una cachaça hecha con mucho trabajo y dedicación puede conquistar Brasil y el mundo por su calidad, sencillez e historia.

Osvaldo Santiago

Salinas es una pequeña ciudad en al norte de Minas Gerais, cercana a Bahía, con poco más de 39 mil habitantes y rodeada por una hermosa región dominada por el cerrado con clima semiárido. Como era de esperar, hizo mucho calor durante los dos días que pasamos en la ciudad, que normalmente solo llueve en marzo y abril, meses que continuaron siendo secos, lo que obligó a los productores a reducir las reservas este año.

Pero puedo decir, con conocimiento de causa, que no falta cachaza en esa tierra. El principal atractivo turístico de Salinas es su producción de cachaza, que alcanza los 4 millones de litros anuales elaborados por más de 25 fabricantes artesanales responsables de más de 50 marcas.

Aunque no vi muchas plantaciones de caña de azúcar, hay cachaças locales por todas partes. Cuando llegamos allí, fuimos a echar un vistazo a los preparativos para el Fiesta de la Cachaza y vimos una ciudad que tiene las bebidas espirituosas destiladas en el centro de su economía y cultura.

Todos los grandes productores tienen sus propios cachaçarias para vender la bebida y varias pequeñas tiendas del centro de la ciudad promocionaban sus productos junto con auténticas cachaças salinas. ¿Has visto alguna vez un escaparate que vende ropa de hombre y botellas de cachaça? ¡En Salinas lo vi!

tienda en Salinas venta de cachaça

Tienda de ropa en Salinas (Minas Gerais)

Es difícil imaginar a Salinas sin sus cachaças y pensando en este matrimonio entre el destilado y la ciudad, entendemos aún más la importancia de Anísio Santiago. En los años 1970, con el éxito de La Habana, pronto surgieron nuevas marcas que se volvieron tradicionales, como Boazinha, Seleta, Salinas, Indaiazinha, Lua Cheia, entre otras.

La fama del productor habanero colocó a Salinas en el mapa de la producción de cachaças artesanales de calidad, aumentando el volumen de producción y aportando ingresos, empleo, turistas y notoriedad al municipio.

Siguiendo una receta ganadora, los productores salineses tienen referencias para su producción en La Habana y Anísio Santiago, como una forma de estándar de calidad. Prácticamente todas las marcas que encontré allí son, como Havana, envejecidas en bálsamo, una madera que le da a la cachaça un color amarillo dorado y un sabor que recuerda al anís. La admiración local por el productor desafía incluso los principios de la competencia del mercado, cuando otros cachaceiros clasifican a La Habana como la La mejor cachaça de Brasil., como ha afirmado en innumerables ocasiones el Sr. Ivo Morais, productor de Cachaça Pelicana.

Anísio Santiago cachaça todavía
Alambique de cobre utilizado para destilar la famosa cachaça La Habana/Anísio Santiago

En el fotograma de cachaça Habana y Anísio Santiago, grabamos un video con Osvaldo Santiago, hijo de Anísio y actual productor de cachaça salina tradicional. En el video, Osvaldo comenta su admiración por su padre y su importancia para la ciudad de Salinas y para la cachaza artesanal.

O Mito de la cachaza habanera se construyó sobre la sabiduría de un productor que, a pesar de su fama, mantuvo su producción en pequeña escala, con apenas 6 mil litros por año, siempre buscando la calidad e involucrando su cachaza en historias, mitos y hechos que funcionaban mucho mejor que cualquier campaña creada por especialistas en marketing. 

Un ejemplo que ayudó a dar a conocer la cachaça fue cuando la familia Santiago perdió el derecho de uso de la marca, demandada por el ron habana club, y por eso empezó a etiquetar las botellas con el nombre de Anísio Santiago”. El proceso hizo que Salinas y su cachaça más famosa se convirtieran en tema de varios periódicos y revistas de todo el mundo. Sin embargo, a finales del año pasado, un juez valiente se hizo cargo del caso y la cachaça recuperó su nombre de bautismo y pasó a llamarse La Habana.

Anísio Santiago era un simple brasileño al que le gustaba jugar a las malas de vez en cuando y que hacía cachaça de calidad no por dinero o porque le gustara beber (¡no bebía!), sino porque quería ver su nombre asociado. con una cachaça especial: la calidad estaba por encima de cualquier rentabilidad financiera.

Con honestidad y trabajo bien hecho, Anísio se hizo un nombre en todo el país, logrando siempre los primeros lugares en los rankings nacionales y siendo unánime entre todos los expertos.

En febrero de 2012, Anísio cumpliría 100 años de vida y creo que estaría feliz de ver su cachaza reconocida como una de las mejores del país, con una botella que cuesta más de R$ 500, recompensando su esfuerzo por no aumentar la cantidad a expensas de la calidad. O no, tal vez eso ni siquiera le importó y se conformó con subirse a su camioneta Chevrolet Leadmaster comprada en Río de Janeiro en 1947 y dirigirse a otra destilería. 

Ahora es tarea de la familia de Anísio Santiago y de la ciudad de Salinas mantener vivo el mito y seguir la visión romántica del reconocido productor de que es posible producir una buena cachaza, en pequeñas cantidades, con tradición en una pequeña finca alejada de los grandes capitales. .

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