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Sobre Caña

Fue en una cena con amigos en Nueva York que, entre un tema y otro, Guilherme Junqueira y Nick Walker decidieron presentar a los locales la bebida más brasileña de todas: la cachaça. La tarea, sin embargo, no fue fácil: ni siquiera en la capital más cosmopolita del mundo, el dúo no pudo encontrar una cachaça que, según ellos, estarían orgullosos de presentar. Fue entonces cuando, siguiendo el consejo de un amigo que había invertido en una marca de Mezcal, el diseñador y el consultor financiero, respectivamente, comenzaron a desarrollar su propia marca de cachaça estilo exportación.

De regreso a Brasil, Guilherme visitó varias de las 35 mil destilerías del país, principalmente en Río de Janeiro, São Paulo y Minas Gerais, la tierra de la cachaça. Finalmente, eligió Fazenda Soledade, en Nova Friburgo, para desarrollar su destilado. Soledade fue la única destilería que aceptó desarrollar un blend desde cero en colaboración con nosotros, explicó Junqueira, quien pasó ocho meses experimentando con diferentes combinaciones de cachaças de diferentes regiones de Brasil.

Al igual que los vinos, las cachaças tienen una identidad de terruño. Una cachaça del norte de Minas es muy diferente de una de Río o de São Paulo, dice Walker, que acompañó a Guilherme durante los ocho meses de pruebas en busca de la receta perfecta, que también incluye la filtración con carbón de cáscara de coco. Con la ayuda de Vicente, de Soledade, mezclamos diferentes terroirs y llegamos a un blend versátil y único en el mercado, que luego del filtrado adquiere notas cítricas y un final suave y redondo.

Pero para competir en el mercado internacional, dominado por las grandes empresas, el dúo sabía que tener una sola receta no era suficiente. También era necesario tener una marca que expresara la diversidad y elegancia de Brasil, evitando la caricatura que los extranjeros tienen de nosotros. Queríamos transmitir sensaciones con nuestra cachaça: la tropicalidad, la brisa, el sol brasileño… Todo esto es muy difícil de explicar. Pero visualmente es posible, dice Junqueira, que invirtió en editoriales fotográficas con creativos cariocas, como el fotógrafo Demian Jacob, y en una experiencia digital cuidadosamente diseñada para crear toda esta atmósfera para la marca.

Poco después de su lanzamiento en EE.UU., en diciembre de 2019, Cãna enfrentó la pandemia. La desgracia obligó a los socios a revisar sus planes iniciales de distribución y crecimiento, pero no les impidió obtener grandes resultados: en 2020, la cachaça ganó una medalla de oro en los San Francisco Spirit Awards (el Oscar de las bebidas espirituosas) y en el Premios Bartender Spirit. Con estos logros, esperan crecer no sólo en el exterior, sino también en Brasil, donde las marcas nacionales aún luchan por el reconocimiento entre el público local.

Creo que los brasileños prefieren las marcas importadas porque, durante mucho tiempo, no había productos nacionales con la misma calidad. Pero esto está cambiando, analiza Junqueira, que apuesta por una nueva era para la cachaza, en la que la conquista de nuevos paladares cambiará la percepción que la gente tiene de la bebida, tal como ocurrió con la ginebra y el tequila. Hay gente que dice que Cãna es muy chic. ¿Pero porque no? Queremos demostrar que la cachaça también puede ser refinada, elegante… Queremos atraer a quienes beben caipiroska a probar esta nueva opción brasileña.

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